As picapes compactas sempre tiveram uma espécie de dupla função no Brasil. Ao mesmo tempo em que ajudam muitas empresas e profissionais liberais no trabalho pesado, suas versões mais equipadas ocupando o topo de gama sempre caíram no gosto do público mais jovem como uma alternativa de carro mais esportivo.

E é para agradar esse público que a Volkswagen passou a adotar uma “estratégia em Y” para a gama Saveiro. A partir de agora, em regime de série especial e substituindo temporariamente a versão Highline, a gama Saveiro passa a contar com a versão Pepper visando atender os fãs de esportividade, enquanto a Cross, que segue em linha normalmente, continua destinada para aqueles que valorizam mais o estilo off-road light.

Assim como visto no Fox, a Saveiro Pepper (pimenta em inglês) chega às lojas trazendo um aspecto mais invocado. No visual, a picape recebe rodas de liga leve aro 15” com um tratamento estético especial e a pintura da capa dos retrovidores é contrastante com a carroceira, sendo preta quando a cor da carroceria é a Vermelho Flash. No caso da Saveiro Pepper Preto Ninja, Branco Cristal ou Prata Sirius, os retrovisores saem da linha de montagem na cor vermelha. Ainda na parte externa, somam-se adereços como adesivos nos para-lamas com o nome da versão, faixa preta na tampa da caçamba, dentre outros diferenciais.

Por dentro o ambiente busca ao máximo criar uma atmosfera mais esportiva para a picape apostando no jogo de cores. O forro do teto, para-sóis, colunas e espelho retrovisor interno são escurecidos, enquanto bancos e volante são revestidos de couro (um dos diferenciais interessantes da Saveiro Pepper) com costuras vermelhas.

Como esperamos encontrar em um carro “esportivado” de fábrica, o resultado geral do Saveiro Pepper agrada, sendo de bom gosto e cumprindo com a missão designada para essa configuração da picape.

 
 
Volkswagen Saveiro 2018
 
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Para levar para casa uma Saveiro Pepper com cabine estendida como a que avaliamos aqui é necessário desembolsar R$ 67.810. Esse valor já lhe dá direito aos já citados bancos de couro e rodas de liga leve aro 15” além de direção hidráulica, capota marítima (importante em qualquer picape), trio elétrico, rádio com entradas de mídia, Bluetooth e 6 alto-falantes, dentre outros. Se você resolver adicionar o teto externo pintado de preto (R$ 1.400), a central multimídia Composition Touch com câmera de ré (R$ 1.590) ou a central Discover Media com navegação integrada (R$ 2.690) o preço da Saveiro Pepper pode atingir R$ 73.348.

Digamos que a Saveiro Pepper não é dos carros mais baratos do mercado, porém na hora de dirigir a picape agrada muito. Assim como em outros modelos da VW, o câmbio extremamente preciso, suave e agradável de operar colabora para boa dirigibilidade. As respostas da Saveiro, seja com a caçamba carregada ou não, são na maioria das vezes neutras e a direção e freios atuam com o nível de respostas esperadas para um veículo dessa categoria. Apesar da proposta, a Saveiro Pepper não traz mudanças mecânicas buscando oferecer mais desempenho ou aprimorar as respostas dinâmicas da picape.

Por falar em desempenho, algo um tanto difícil de entender na nova disposição da gama Saveiro é que, se as versões Cross e Pepper conviverão como as opções topo de linha da picape, por que apenas a Cross será equipada com o motor 1.6 16V de 120 cv? Afinal, se a ideia é colocar no mercado uma Saveiro mais esportiva com a versão Pepper, nada mais natural que o propulsor 16V – mais moderno e eficiente – também figurasse sob o capô dessa nova opção.

Pelo que fica claro, a Volks quis mesmo manter a Saveiro Pepper como uma substituta da versão Highline. A pequena diferença de R$ 2.780 entre a Saveiro Pepper e a Cross, levando em consideração as respectivas versões com cabine estendida, certamente deverá levar muita gente a considerar a aquisição da Cross.

Como a Fiat já resolveu abrir mão de uma versão esportiva para a Strada, atualmente uma rival mais direta para a Saveiro Pepper pode ser a Chevrolet Montana Sport. Tabelada em R$ 57.890, ela é praticamente R$ 10.000 mais barata que a Saveiro Pepper, porém conta com motor 1.4 e a cabine não é tão espaçosa quanto a Saveiro em sua configuração cabine estendida. Ao compararmos os preços, contudo, fica a questão se a VW precisa cobrar tanto pela Saveiro Pepper?

De qualquer forma, a picape surge no mercado como uma boa opção para quem um modelo da categoria muito agradável de ser conduzido e com um visual que lhe confira mais destaque nas ruas e um realçe na esportividade. Uma versão de nicho, a Saveiro Pepper agrada, mas poderia custar um pouco menos e também chegar às lojas com o motor 1.6 16V. 

Ficha técnica

Volkswagen Saveiro 2018 Pepper Cabine Estendida 1.6 8V flex manual 2p
Preço R$ 68.150 (10/2017)
Categoria Picape compacta
Vendas em 2017 35.558 unidades
Motor 4 cilindros, 1598 cm³
Potência 101 cv a 5250 rpm (gasolina)
Torque 15,4 kgfm a 2500 rpm
Dimensões Comprimento 4497 m, largura 1728 m, altura 1553 m, entreeixos 2753 m
Peso em ordem de marcha 1072 kg
Tanque de combustível 55 litros
Caçamba 734 litros
Veja ficha completa

O "Guru dos Carros", César Tizo se juntou ao time este ano e está à frente dos portais AUTOO e MOTOO. É o expert em aconselhar a compra de automóveis

César Tizo |